“Thuis in de Afrikaanse bush” (gastblog)

Thuis in de Afrikaanse bush – Villa Blaaskans

“Villa Blaaskans: Thuis in de Afrikaanse bush”

Iedere reis in Zuid-Afrika heeft zijn eigen unieke hoogtepunten. Maar deze vakantie heeft wel een heel smakelijke kers op de taart: een verblijf van maar liefst een volle week in Villa Blaaskans in Zandspruit! De prijs die ik heb gewonnen met mijn verhaal over een eerdere reis in Limpopo.

Na een driedaagse wandelsafari in het Krugerpark rijden we in september 2017 naar Zandspruit Estate, vlakbij het plaatsje Hoedspruit. Na een hartelijk welkom bij de imposante entree rijdt onze host voor ons uit over smalle kronkelende weggetjes door een met Afrikaanse bush begroeid gebied waar we al meteen nyala’s en impala’s zien. Dat we af en toe een zijweggetje passeren met een bordje met een nummer erop is het enige waaruit we op kunnen maken dat her en der verscholen in deze bush huizen moeten staan … En net als we ons af beginnen te vragen hoe we ooit de weg weer terug moeten vinden, slaan we zo’n pad in en doemt na enkele tientallen meters een rietgedekte villa met muren in zachte leem- en aardetinten voor ons op: Villa Blaaskans! Onze accommodatie in de Afrikaanse bush voor een week.

Villa Blaaskans - vakantiehuis zuid-afrika

Villa Blaaskans – Zuid-Afrika

Voor het huis is ruimte genoeg voor het parkeren van twee grote terreinwagens. Eenmaal binnen worden we overweldigd door de ruimte, de kleuren en het door de hoge glazen puien binnenvallende licht. De binnenruimte lijkt door al dat glas naadloos over te gaan in de buitenruimte, waar je vanaf het terras met de afmetingen van een complete huiskamer zó het glinsterende blauwe zwembad in kan stappen. De boven het terras doorgetrokken rieten kap oogt niet alleen fraai, maar is ook nog eens héél functioneel, want in dit deel van Zuid-Afrika merk je alleen aan de kale bomen dat het winter is en voelt schaduw als een warm bad.

En dan het uitzicht … grijspaarse bush, her en der onderbroken door een hogere boom, een enkele struik met prille groene lenteblaadjes, kilometers ver, niet onderbroken door wat voor bebouwing dan ook, en aan de horizon de nevelachtige en imposante Drakensbergketen. De eindeloosheid van dit uitzicht is onvoorstelbaar. We merken er niets van dat we op slechts enkele kilometers afstand van Hoedspruit zitten en dat er op Zandspruit Estate alleen al meer dan honderd vakantiehuizen staan van eigenaren uit de hele wereld die dit stukje paradijs als uitvalsbasis gebruiken om de prachtige omringende natuur en het wildlife te ontdekken. Ons huis voelt als in ‘the middle of nowhere’ en onder de buitendouche tussen de bomen en in het heerlijke zwembad wanen we ons onbespied. In ons hoofd zit opgeslagen de foto van een in het zwembad dobberende familie met een langslopende giraf, we kunnen onze ogen echter niet geloven als vlak langs de rand van ons zwembad een nieuwsgierige nyala voorbij wandelt!

Nyala-Villa-Blaaskans-Zuid-Afrika

Een week genieten in Villa Blaaskans

Een week in een villa in de bush, hoe gaan we daar het maximale genietprogramma op loslaten? Niet moeilijk, want alle ingrediënten zijn volop aanwezig! In Hoedspruit zitten allerlei leuke restaurantjes en in de villa ligt een grote map met informatiemateriaal over wat we in de omgeving zoal kunnen doen. Zandspruit Bush & Aero Estate ligt in het ‘laagveld’ tussen het Krugerpark en de Drakensbergen en is daarmee een ideale uitvalsbasis voor uitstapjes en dagtochten. We zijn bijna verbaasd over de vele mogelijkheden die je hier hebt voor natuur- en wandelliefhebbers: Het Krugerpark is heel goed aan te rijden en in de Drakensbergen kan je prachtig wandelen. De Panoramaroute, met Bourke’s Luck Potholes en Blyde River Canyon en het gouddelversstadje Pilgrim’s Rest, begint ongeveer als je de poort van het estate uitrijdt.

In de omgeving zijn ook talloze excursie mogelijkheden naar een aantal rehabilitatie- en opvangcentra voor bedreigde dieren en dieren die slachtoffer zijn geworden van stroperij. Het is heel interessant om te horen wat ze doen op het gebied van educatie. In zowel het Moholoholo Rehabilitation Centre als het Hoedspruit Endangered Species Centre wordt veel aandacht besteed aan cheeta’s, een ernstig bedreigde diersoort. Ook in het Kinyonga Reptile Centre doen ze veel aan educatie. Wij hebben het geluk hier tegelijk met een schoolklas te arriveren, zodat we aan kunnen sluiten bij een ‘demonstratie’ van de pofadder, de boomslang en de cobra. Ook wat betreft onze favoriete bezigheid, het rijden over onverharde weggetjes, komen we goed aan onze trekken.

Tussen Bourke’s Luck en Pilgrim’s Rest ligt een schitterende rode aarden weg van een kilometer of vijftig waar je geen kip tegenkomt. Glooiende ronde heuvels, landbouwvelden, verlaten huizen, eucalyptusbomen: een ware traktatie! Na onze wandelingen en uitstapjes is het steeds heerlijk thuiskomen in ons eigen huis in de bush. De week die zich in het begin als een oase van onbeperkte mogelijkheden voor ons uitstrekte vult zich als vanzelf met lekker relaxen bij het zwembad en wandelen in het natuurgebied dat bij Zandspruit Bush & Aero Estate hoort en dat alleen toegankelijk is voor bewoners. Het wild dat er leeft is ongevaarlijk en ‘even dieren kijken’ wordt een favoriete bezigheid, met de ontmoeting met giraffen als hoogtepunt. Er moet altijd nog wat te wensen overblijven. Toch? Dat geldt voor ons ook: een ballonvaart boven de Drakensbergen bijvoorbeeld, of de Magoebaskloof Canopy Tour. En als we leren paardrijden kunnen we dat ook in ‘ons eigen natuurgebied’ doen. Een volgende keer … ˙ De week die Ingrid met haar partner Leo doorbracht in Villa Blaaskans is aangeboden door Zandspruit Bush & Aero Estate en Villa Blaaskans.

Tekst en foto’s: Ingrid Riper