Op een safari (game drive) in Hoedspruit:

Een vakantie naar Zuid-Afrika kán niet zonder een goede game drive safari. Gelukkig wordt Hoedspruit ook wel dé safari hoofdstad van Zuid-Afrika genoemd en is er in deze regio dus volop keus voor goede gamedrives. Een self-drive door het Krugerpark, of begeleid met een ranger door één van de wildreservaten. Gastblogger Annemarie koos voor het laatste en ging op een gamedrive met Lowveld Odyssey.

PS: Zelf een keer op safari met Lowveld Odyssey? Laat het ons weten of vermeld ‘Homes of Africa’ bij je boeking en ontvang 5% korting!

Lowveld Odyssey

‘Het beste van twee werelden. De Afrikaanse bush als achtertuin en de luxe van winkels en restaurants in de voortuin. Mijn kinderen herkenden eerder een luipaard en een hyena dan dat ze wisten hoe een koe of een schaap eruitzag. Wat meer kan ik wensen’.

Dit zijn de woorden van Diana Becker, een jonge lokale ondernemer. Ze heeft, net als haar man Jaco, veel werkervaring op managementniveau in luxe lodges in Zuidelijk Afrika. Kort na de geboorte van hun tweede kind besloten ze zich te installeren in Hoedspruit. Ze investeerden in een safari auto, verdeelden de taken tussen werk en gezin en lanceerden hun bedrijf Lowveld Odyssey. Hun plan is om het vijf sterren gevoel vanuit de lodges over te brengen tijdens safari’s. En wij gingen met hen mee…

Game Drive safari

Op een hete zaterdagmiddag in november, zo rond vier uur ontmoeten we Jaco op tien minuten rijden van Zandspruit Estate, ons tweede thuis. Grote rustige vent, keurig verzorgde baard. Hij vertelt dat hij zeventien jaar ervaring heeft als safarigids en dat hij nog net zo enthousiast is als in zijn eerste jaar. Drie regels krijgen we mee: niet staan in de auto, armen binnenboord en veel vragen stellen. We gaan ons best doen!

Het wordt een spectaculaire rit. We zien onder meer antilopen, hyena’s, een hele kudde zebra’s en giraffes van een week oud met hun ouders, ooms en tantes. Jaco’s stoere auto trotseert boomhoge struiken. We zijn op zoek naar leeuwen en om die reden kiezen we de lastigste route denkbaar. Hij legt uit dat deze struiken zichzelf binnen enkele dagen herstellen en dat stelt ons gerust. Alle moeite wordt beloond en de leeuwen vinden we. Drie luie broers met volle magen. Ze bewegen nauwelijks en komen alleen overeind om zich te verplaatsen van zon naar schaduw. We kijken meer dan een half uur naar deze indrukwekkende dieren.

Onze trip duurt veel langer dan de aangekondigde drie uur. Tegen zonsondergang drinken we een ‘skemerkelkie’ op een prachtige open plek met zicht op de Kleine Drakensbergen. Jaco vertelt dat hij binnenkort een vergunning krijgt om in het Krugerpark safari’s te doen. Dat gaan we vast ook snel uitproberen.  

Geen bericht is goed bericht

Tegen de tijd dat het ruim 8 uur is geweest belt de vrouw van Jaco twee keer. Hij neemt niet op. Wij moedigen hem aan dat wel te doen. Nee hoor zegt hij: ‘zij weet dat ik in de buurt van klanten ben als ik niet opneem’. Aha een kwestie geen bericht is goed bericht dus. Best een vreemde afspraak als je erover nadenkt. Zeker in een omgeving met wilde vleeseters….

PS: Ga je binnenkort zelf op safari naar het Krugerpark? Lees dan ook ons artikel over de 9 belangrijkste tips voor een bezoek aan het Krugerpark.

Zelf een keer op safari met Lowveld Odyssey? Laat het ons weten of vermeld ‘Homes of Africa’ bij je boeking en ontvang 5% korting!

Fotografie: Annemarie Ariesen en Jaco Becker (Lowveld Odyssey)