Verrassend Zuid-Afrika

Een onvergetelijke vakantie naar Zuid-Afrika

Home | Vakantie Zuid-Afrika | Reisverslagen | Reisverslag: Verrassend Zuid-Afrika

EEN ONVERGETELIJKE VAKANTIE IN ZUID-AFRIKA

Reisverslag

Door: Bas en Yvonne
April 2014

In augustus 2013 besloten mijn vriend en ik om samen met een bevriend stel twee weken op vakantie te gaan naar Zuid-Afrika. Na vele verhalen van vrienden en kennissen leek Zuid-Afrika ons het ideale vakantieland. Waar we voorheen dachten dat het redelijk primitief en dor zou zijn, heeft Zuid-Afrika ons volledig verrast! Prachtige natuur, uitgestrekte landschappen, heerlijk eten, geweldige dieren, veilig, goede wegen, mooie mensen en lekker veel rust.

In april 2014 was het dan zover en op aanraden van goede vrienden van ons kozen we ervoor om 2 weken te verblijven in vakantiehuis Villa Blaaskans. In deze blog doe ik verslag van de fantastische tijd die we hier gehad hebben.

 Adembenemende route richting Hoedspruit

Route naar Hoedspruit - Zuid-AfrikaNa een comfortabele vliegreis in een echte airbus A380 (2 verdiepingen!) kwamen we aan in Johannesburg, waar we op het vliegveld al in onze gehuurde auto konden stappen. Van het vliegveld in Johannesburg rijd je in ongeveer 4,5 uur richting Hoedspruit. Een hele mooie route met allerlei verschillende landschappen, o.a. vele vergezichten en prachtige rotsformaties van o.a de Blyde River Canyon. De omschrijving zegt het al, gedeeltes met bergen maken op een gegeven moment plaats voor geheel vlakke gedeeltes. Je kijkt je ogen uit. Vooral als je door de Strijdomtunnel het prachtige uitzicht van het lowveld ziet, betoverend! Kijk onderweg wel uit voor de potholes in de weg. Dat zijn gaten in het asfalt waarvan je huurauto niet zo goed tegen kan.

Het vakantiehuis: een echt ‘Blaaskans’

Villa Blaaskans - Zuid-Afrika

Aangekomen bij Zandspruit Estate, waar Villa Blaaskans zich bevindt, wachtte ons in het vakantiehuis een warm welkom van Sue. Sue is misschien wel de meest hartelijke vrouw in Zuid-Afrika, en zorgt ervoor dat het je tijdens je vakantie aan niets ontbreekt! Ze zorgt dat er bij aankomst al een koud drankje in de koelkast ligt en legt je uit welke activiteiten er te doen zijn in de omgeving. Ze is ook zeker bereid om deze activiteiten voor je te boeken. En heb je vragen over je vakantie in Zuid-Afrika of de omgeving dan kan Sue je ook helpen. Heel fijn omdat je zelf na het doorspitten van boekjes over Zuid-Afrika toch nog zeker niet alles weet.

Het vakantiehuis is een echte Blaaskans: een oase van rust! Hele mooie ruimtes die in het echt nog groter zijn dan dat je van de foto’s verwacht. In het fijne zwembad kun je lekker afkoelen van de Zuid-Afrikaanse zon. Daar hoort natuurlijk het uitzicht op de drakensbergen bij, wat ook vanaf de patio met zonsondergang een wonderlijk uitzicht biedt. Misschien nog wel het aller fijnste in het vakantiehuis: een heerlijke buitendouche waar je je dag begint in de natuur. Natuurlijk kun je ook Villa-Mavalo-11gewoon binnen douchen, maar dat hebben we niet gedaan. Daarnaast is de directe omgeving van Villa Blaaskans bijzonder mooi. De villa is omgeven door Zuid-Afrikaanse bush en ongevaarlijke wilde dieren! We gingen erg vaak op zoek naar Giraffen, Wildebeest, zebra’s, kudu’s, nyala’s en andere wilde dieren op de estate. Doordat er alleen ongevaarlijk wild op Zandspruit Estate loopt konden we gemakkelijk te voet de Zuid-Afrikaanse bush verkennen. De wilde dieren maakten een wandeling over de estate extra spannend, we wisten immers nooit wat we tegen zouden komen. Zelfs rondom de villa hebben we wilde dieren gezien zoals impala’s, kudu en een Zuid-Afrikaanse cyvet kat! We voelden ons in Villa Blaaskans als een vis in het water.

Hoedspruit: een levendig stadje

Het vakantiehuis ligt op Zandspruit Estate, 3 minuten rijden van het gezellige stadje Hoedspruit. In Hoedspruit vind je allerlei leuke winkeltjes, supermarkten, benzinestations en pin-automaten. Alles wat je nodig hebt tijdens je vakantie is er te vinden. En de souvenirs kunnen natuurlijk niet ontbreken. Neem eens een kijkje langs de grote weg, waar de Zuid-Afrikaanse mensen je graag tegen een goede prijs leuke souvenirs verkopen.

Hoedspruit - Zuid-AfrikaMaar wat wij zelf heel belangrijk vinden als we op vakantie zijn: kun je er lekker eten? Nou, daar hebben we geen moment aan getwijfeld! Onze verwachting was dat we misschien alleen gerechten voorgeschoteld zouden krijgen die we niet kennen, extreem pittig zijn of primitief met de handen gegeten moesten worden. Maar dat is zeker niet het geval! In de verschillende restaurants zoals Hat and Creek, Sleepers, Safari Club en Cala la pasta kun je heerlijke vleesgerechten, pizza’s, pasta’s eten en vooral heel veel vlees! Daar staat Zuid-Afrika om bekend heb ik me laten vertellen. De porties zijn rijkelijk en de prijs is ook nog eens zeer gunstig. Wij betaalden voor een hoofd- en nagerecht inclusief drankjes gemiddeld 12 euro per persoon. Ideaal dus als je een echte Bourgondiër bent zoals wij zijn.

Excursies

In de omgeving van Hoedspruit zijn er heel veel leuke activiteiten te doen. Het is ideaal om vanuit Villa Blaaskans als thuisbasis in 2 weken deze activiteiten te ondernemen. Ik zal hieronder op een rijtje zetten welke activiteiten wij in de twee weken dat we in Zuid-Afrika waren gedaan hebben.

Op Safari in Zuid-Afrika

Dit is natuurlijk een van de hoofdredenen waarom je naar Zuid-Afrika gaat: de safari’s. Eigenlijk wil je niet naar huis voordat je de Big Five en alle bijzondere andere dieren gezien hebt! De dieren zijn vrij om te gaan en staan waar ze willen en je ziet ze echt in hun natuurlijke omgeving. Wij besloten om twee maal een game drive te doen op Kapama, met daarbij een heerlijke luxe overnachting in een ‘tent’ met uitzicht op de bush. Waarom ik tent tussen haakjes zet? De buitenkant was een tent, maar de binnenkant was een 5 sterren hotelkamer, mét bad, heerlijke douche, bed en een riant balkon. Het ontbijt, de lunch, de high tea en het diner: het was allemaal verrukkelijk. Maar de safari’s, ook wel game drives genoemd in Zuid-Afrika, waren het meest indrukwekkend. We gingen op ochtendsafari en op avondsafari, beide ritten van 3 uur op een gigantische open truck met een eigen ranger en een eigen spotter. Zij speuren naar wilde dieren aan de hand van sporen op de grond en geluiden van vogels en andere dieren. Bij zonsopgang en zonsondergang zijn de wilde dieren het meest actief en is het uitzicht natuurlijk ook het allermooist. Bij de avondsafari stonden we vrijwel meteen oog in oog met een groep leeuwen: 2 mannetjes, een vrouwtje en 2 welpjes. Adembenemend! Maar ook giraffes, zebra’s, olifanten, buffels, vogels en nog veel meer dieren: we hebben er heel veel gezien. Het beeld van 5 neushoorns die rustig achter elkaar de wildernis in liepen zal altijd op mijn netvlies blijven. Net als een brullende mannetjesleeuw, die we op aanraden van de ranger precies op het goede moment gefilmd hebben.

Game drive in Zuid-Afrika

Op safari in Zuid-Afrika
Zebras spotten in het Krugerpark

Zelf op ontdekking in het Krugerpark

Naast deze safari’s (game drives), kun je natuurlijk ook zelf op zoek gaan naar wilde dieren, in het Krugerpark. Met je eigen (gehuurde) auto kun je heel de dag rondrijden om zelf dieren te spotten. Belangrijk is wel om in de auto te blijven. Best spannend! Je mag er alleen uit op speciale lunchplekken, die overal op bordjes aangegeven staan. Op de verharde weg zie je vaak dat meerdere auto’s stilstaan. Dan weet je dat er echt iets te zien is. Zo spotten wij bijvoorbeeld 2 luipaarden in een boom! Een uniek uitzicht, waarmee onze Big Five compleet was, we hebben ze allemaal gezien. Je kunt ook de onverharde wegen op, waarbij je het gevoel hebt dat je echt alleen in het Krugerpark bent. Het is een ultiem gevoel van vrijheid, ook al zit je in de auto. Vooral ’s avonds rond zonsondergang zag je de mooiste plaatjes. Groepen zebra’s met giraffes, olifanten en buffels. Onbeschrijfelijk hoe mooi dat is. Een bezoek aan het Krugerpark mag tijdens je vakantie in Zuid-Afrika echt niet ontbreken!

Een kanttekening: wij hebben heel veel geluk gehad met het spotten van wilde dieren. Het is mogelijk dat je in 2 weken in Zuid-Afrika niet de hele Big Five spot.

Blyde River Canyon - Zuid-Afrika
Jessica The Hippo

Blyde River Canyon

Als je naar Hoedspruit gaat, kan een bezoek aan de Blyde River Canyon niet ontbreken. The Blyde River canyon is een spectaculaire canyon waar nog volop water doorheen stroomt. Naast de mooie panoramaroute met adembenemende uitkijkpunten waaronder Gods Window, The Pinnacle, The Potholes en de Blyde River dam hebben we ook een boottocht door de Blyde River Canyon gemaakt. Heel uniek, omdat je wat je eerst van bovenaf ziet, dan vanaf de rivier ziet. Dan merk je pas hoe groots het is. Heel indrukwekkend.

Een tip voor als je de panoramaroute gaat doen: in Graskop kun je heerlijke pannenkoeken eten bij Harrie’s pancakes. Zelfs met pannenkoeken met Bobotie. Een echte aanrader!

Schattige Jessica

Het lijkt te raar om waar te zijn: het gevaarlijkste en zwaarste dier van Zuid Afrika aanraken en een kusje geven. Bij dikke mensenvriend Jessica kan het! Dit nijlpaard kun je eten geven en de fles met daarin haar favoriete drankje: rooibosthee. Wat een leven! Heel leuk om zo’n dier wat altijd heel ver weg lijkt van heel dichtbij mee te maken. Ook een feest voor kinderen die niet van Jessica en haar kleine nijlpaard-vriendje Richie af kunnen blijven. Ik heb er een nieuwe vriendin bij :-)

Canopy tour: tokkelen door de magoebaskloof

Op zoek naar nog meer actie? Dat kan! In de Magoebaskloof kun je als een vogel boven de prachtige kloof van rots naar rots tokkelen. Wij hadden twee gidsen die ons tijdens het parcours naar beneden begeleidden. Ze vertellen je over de natuur bij de Magoebaskloof en zorgen daarnaast dat je goed vast zit. Een van onze gidsen maakte zelfs de leukste filmpjes met ons fototoestel. Als je van een beetje actie houdt, is dit zeker de moeite waard.

Verder hebben we nog een cursus trommelen gedaan bij een Middelbare school; zijn we naar een cultuurproject geweest met mooie Afrikaanse zang en dans en Afrikaans eten; zijn we naar het rehabilitatiecentrum voor wilde dieren Moholoholo geweest; en hebben we natuurlijk volop genoten van de zon en het zwembad in het heerlijke vakantiehuis. Ik zou er hele boeken over vol kunnen schrijven.

Voor ons was deze heerlijke vakantie een groot succes. We willen zeker nog eens terug naar Zuid-Afrika en Villa Blaaskans. Zuid-Afrika is het ideale vakantieland! Het zien van de wilde dieren is onbeschrijfelijk en echt iets wat je zelf mee moet maken. Maar ook de prachtige natuur, de uitgestrekte landschappen, het heerlijke eten, de mooie mensen en rust maken het tot een succes. Een perfect alternatief voor mensen die niet op wintersport willen, maar lekker van de zon willen genieten en een onvergetelijk avontuur willen beleven!

Yvonne van den Heuvel

Tokkelen Magoebaskloof
Giraffen op zandspruit Estate